灰狗巴士(Greyhound)不是美國公營企業,在此拿台灣的"國光號"來相比,就更容易明白囉。

北美地大且遼闊,出門自助旅行有以下幾種選擇:自己和朋友租車輪流開(長途旅行通常不開自家車,避免增加里程數及耗損,免得再脫手賣車時價格不好)、搭飛機、或是灰狗巴士等選擇。


灰狗巴士行程和票價都可在 https://www.greyhound.com/home/上查詢,站遍及北美各大小城市,只有大城市(如:紐約、芝加哥、底特律等)之間才有直達車往返,通常都要轉好幾個班次才會到目的城市。

票價比搭飛機經濟,缺點就是花時間。灰狗用往返城市遠近定票價,票價都相同的情況下,可選轉乘車次數少、到達目的地時間短的班次搭乘。

在網路上購票分二種:一種是可退票的(Refundable Fare)價格較貴,但保有退票權。另一種:不可退票(Non-refundable)的,喪失退票權換來更多折扣。

取票看各站現場設備,如:紐約並不需在現場排長隊取票,到電腦前刷自己網上購票時的信用卡Check-In拿票;較重的行李不隨身帶上車,可以交由託運,稱重後發給一個行李牌掛著,上車前將行李放在車旁由工作人員或司機幫忙放在車底下。

以前沒搭過灰狗時,只聽人家說灰狗有多恐怖,女生最好不要單獨搭之類的。我有多次搭夜車睡覺的經驗,其實沒有傳說中的可怕,形形色色人種很多,出門在外本來就要小心應對,目前沒見過什麼不好的情況發生。

自己要多留心站內廣播,隨時有新的調度、上車月台或時間變動。購票時若多加美金$ 5,可優先上車先選座位 (Priority Seating) ,記得早點到車站排隊,先排隊先上車選位制,車上有簡易廁所,中途會有休息站,司機說休息多久就多久,一來就開車不會清點人數,所以上下車動作要快以免被放鴿子!若夏天搭夜車請記得帶厚外套,車上冷氣開的蠻強。

灰狗大抵來說都蠻準時的;不要碰到前面車輛發生車禍,等工作人員來清路面,不可抗力無法預期的狀況的話,提早到目地的機率很大。非因自己的失誤,導致來不及轉換車次的話,則可要求顧客服務中心免費幫你改換班次。

碰過不用轉車的班次、但會中途換車的情況,曾經從New York 到 Cleveland這站大家通通要下車再檢查上車一次,心想是不用換車的班次,留了行李在車上座位,後來發現要換車,匆忙去找回行李的窘況。

【如何省錢】

◎ 參加灰狗的會員 (Road Rewards),加入後送你一次10%的折扣(10% off Ticket Purchase 一年內可抵用),有什麼好康?主要是累積搭了 6、10、16次,適用不同的折扣及免費的票,很多規則細節要看清楚,一年內累積搭滿6次還真有點難。

◎ 網上用Google 大神搜尋“greyhound discount code”買票時copy找來的折扣碼,要花時間去試,很多是過期的折扣碼,不見得可適用。

◎ 等灰狗的不定期促銷出來,網上購票多留心旁邊廣告,選完行程票價出來後 ,按 PURCHASE前先看看右邊有個 藍色 "Can I get a lower fare?",學生也有個優惠方案可用:the Student Advantage® Discount Card



【精選閱讀】

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華盛頓DC~搭乘Greyhound到費城 08- 29-2007 ~悠。遊。天。際~

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