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是的 ~ 幾個月前終於收到會計師證書及執照,還是今年報稅季星期六早上去公司上班時,看到一個大的黃色信封,內有一張硬紙板墊著保護會計師證書用平信寄到。

老闆似乎比我還高興,連忙量了證書尺寸,說要送我一個證書框,很奇怪的,我並不那麼的激動興奮,更覺得是戲棚下站久了就是妳的,這件拖了很久的事終於落幕,此時心中想著要如何走下一步、再設定一個新目標 ?

http://www.cpaacademy.org  


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朋友、同事及教友們一一都搬回台灣或去外州,當然還有二邊跑的空中飛人,去年芝加哥的冬天的酷寒嚇走了不少人。對於這些陸續接踵而來搬遷的消息,心中除了 依依不捨更帶著祝福,只能說每個人心中都有個桃花源囉!幸福的感覺因人而異也無所不在,天天吃牛排、龍蝦海鮮大餐也會想換點新鮮的菜色啊!


回想過去從小到大不知搬過幾次家,不停的建立新的人脈關係。不能免俗追逐功名、學位、執照等。當一切都紛紛到手,上了大學、研究所,進了大公司拿了高薪, 還想再升到高階職位擁有更多的資源,心中永遠不知足,總覺得自己還缺些什麼要補些什麼,將目前已擁有的視為理所當然不知珍惜。有人問過:是不是在台灣混的 不好才來美國的?父母親都不是很長壽的情況離世,讓我更明白要活在當下,因為有些情況是不能等的,"樹欲靜而風不止,子欲養而親不待"是心中永遠的遺憾。

在美國生活了一段日子,慢慢過著穩定的生活後,一切的一切慢慢回到正常軌道上,明白只會更好向上起飛的階段,此時開始想念幾年前剛來美國省錢過日子,寫部 落格文賺點小外快,含著血淚考過美國會計師考試的生活;有些跟著我到美國的衣服捨不得丟,那是幾年前媽媽在生病時,陪我用推車將兩大箱的衣服花了五千多新 台幣海運到美國來,媽媽她自知剩下的日子不多,心裏當然希望子女都能陪在她身邊,"頭都洗了一半當然要繼續洗完"- 這是她的名言,她堅持要我去完成夢想,去到我心中的桃花源!

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http://emilycpa.blogspot.com/2012/02/long-grove-apple-festival.html

愛吃蘋果不用大老遠開車到農場摘蘋果!每年在Long Grove 小鎮有個蘋果節,除了新鮮蘋果,還有更多方式來享受蘋果的香濃口感:蘋果餡餅、蘋果汁、蘋果味甜甜圈、熱蘋果酒,焦糖蘋果拿鐵,和更多小手工藝品!

 

 

Long Grove一年到頭安排好多有趣的節慶:五月初巧克力節、6月草莓節、10月蘋果節。2009年參加過OktoberFest,德國的風土民情再現,跟著 大家一起跳舞唱著德國民謠,喝著啤酒及德國傳統食品。去年(2011)是蘋果節,以蘋果為主題,大排長龍買東西。每個節慶都很有特色,遊客的車輛多到要停 在附近的學校、教堂去,不想走太遠的話,早點去佔停車位或是花點小錢停車也是不錯的選擇。

 

 

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教會的 Taste of Small Groups 四週的課程中,當牧師問誰想要當 small group leader ,可以到她那報名先拿訓練手冊回家研讀,之後牧師個別安排 interview 時間,再決定是否接受申請。據我所知教會在全美最有知名的就是 Leadership ,為什麼一個35年歷史的教會,可以躍升到全美前幾名數一數二的知名大教會,是其來有自的。

 

當然我小小遲疑了一下,現在沒有自家場地可開放給組員等問題紛紛跳出來,但馬上有個堅定的聲音告訴我:『不要怕,就是去做,自然會幫妳開出一條路出來。』

 

安排和牧師interview的時間,她問了一些問題和我個人的背景資料─關於信主的歷程、為什麼想當 leader、之前是否有帶領團契的經驗等,她馬上決定接受我的申請,並且要我填寫二個推薦人資料讓她去查證。

 

今年轉到新教會,從不認識任何人開始,參加教會的上課訓練、變成教會的member、進而做教會服事、接受small group leader 訓練,這些過程都是環環相扣、缺一不可,有如一顆小種子從發芽到生根、一路很快的成長,沒浪費時間去等待什麼。

 

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想到要去果園現採我最愛吃的櫻桃,好好的大快朵頤一番,可是人算不如天算,開了幾個小時的車到果園只見"Sold Out",幸好附近有個地方可當備案遊玩景點~ Anderson Japanese Gardens 日本庭園一遊,總比再原車無功而返好些。

 

 

到此一遊有圖為證,只見很多車子和我們一樣到了果園才發現,入口早已圍起繩子,並且加上告示,我們去的那天記得是連續假的最後幾天,猜想應該是剛放假前二天就被櫻桃採光也賣完了。等到 9 月再來採蘋果吧!

 

今 年想吃到現採的櫻桃的美夢泡湯了。幸好友人早有規劃先向同事問好附近有哪些好玩的景點:方案B:Anderson Japanese Gardens日本庭園一遊,呵呵!這個日本庭園真沒聽過,應該是不太有名,所以沒有想太多,好幾年前到日本觀光看過有名的庭園景觀設計,在美國的話不能 要求太高!

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夏天防曬很重要,沒化粧也要在臉上及手腳沒衣服遮蓋處塗好防曬乳液,皮膚才不會加速老化及長出斑點。很想在美國的夏天撐洋傘出門,只有下雨天才見到有人撐傘,可不想被路人視為異類被指指點點啊!戴帽子又覺得太悶熱,只因不想要陽光健康膚色,只好多塗些防曬乳液避免曬黑。

臉部我用資生堂艷陽下的粉底條 (Shiseido Sun Protection Stick Foundation Beige SPF 35 PA ++ 9g/0.31oz),防曬及遮蓋斑點效果好看起來蠻自然的膚色,缺點是一條很快就用完了,剩下最底下的粉條若不挖出來用的話有些浪費。


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Ty Warner Park位於芝加哥西郊(Westmont)約佔36英畝,提供種類繁多的戶外休閒運動場所。多用途球場圍繞著庭院佈置,噴泉、公園長椅、涼亭、兒童遊樂 設施及網球場等。附近是一個大花園,廣大的草坪,能夠滿足公共集會需要,每年夏天舉辦系列“音樂會在公園”更是知名。


公園免費開放給公眾使用,在特定的地點可以BBQ及野餐, 大草坪及初夏吹起的風,放大型風箏的好場所。沿著周邊小徑可步行及慢 跑,享受大自然的清新風光。冬天更為越野滑雪愛好者提供了好場所。兩個網球場和一個雪橇山為戶外休閒提供更多的機會。

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以前跟過教會的車,將塞滿整車的麵包及蛋糕送到 Pacific Garden Mission (PGM) 一次,他們的工作人員在門口立刻將一箱箱的食物搬進去。

現在有機會得以入內參觀才發現:原來遊民收容所不止是遊民及街友供應日常生活最基本的需要,還提供福音傳播及職業教育功能,讓遊民無家可歸的人有暫時去處,免得冬天在外受凍,並提供食物、清潔舒適的床舖、洗澡、理髮及換洗衣物及醫療和牙齒護理。


帶著我們參觀的介紹人員,很久以前也進過這個收容所住過一陣子,後來有機會再回來受雇工作在此。PGM設立於1877年,完全仰賴民間支持捐助, 從來沒有接受政府撥款1美分,每天為無家可歸者和窮人們提供服務,每月提供超過60,000餐次,義診治療500名病人,並分發10萬件的衣服。

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上星期突然感覺到車子會慢慢滑向到右邊,就會不自覺轉方向盤到左邊一下,似乎不太妙啊!才買不到二個月的新車難道有問題嗎?問房東看她有沒有類似經 驗,她說以前發生過因為輪胎胎壓不夠,所以容易在駕駛的時候偏向某一邊。她很緊張的出去幫我看車子是不是輪胎有問題,但我的車子四輪都是新輪胎且外表也沒 有異狀啊!心想新車應該沒問題吧!才剛過800 Miles,但直覺告訴我一定有問題。

影片:Why Do Cars Need Alignment?


再繼續觀察幾天還是會慢慢偏向右邊,不論路有多麼平直也是一樣。以前開過別牌的車也沒有這種感覺啊!新車仍在保固期內還是去安排檢查比較心安。於是問了房 東這個車子問題 (Wheel Alignment) 英文怎麼講,和我的 Salesman 發了e-mail很快得到回信說,週末要安排進去比較困難,問星期五下班時間後可不可以,修車廠開到午夜的,若可以的話馬上幫我預約;他說這週要出城去, 但是找了個同事幫我,若有問題可以去找他同事幫忙,覺得他是蠻好的一個人,至少沒有藉口推託事情。

開到Honda Dealer 提早了半個多小時到,一開進去馬上就有人出來接待,問了我的名字及講了車子問題後,給維修編號及交出車鑰上也繫了相同編號,大約要等一個半小時會好,在保 固期內也不需收費,留下手機號碼後,就走路到附近逛逛,找了Barnes & Noble 書店有免費WiFi 無線上網,就進去坐著,拿出Ipod 先Update 一些程式及收信消磨些等待時間。

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有台灣和美國的駕照,台灣拿到的是可開手排車的駕照,現在早就忘了怎麼開手排車。記得在台灣剛拿到駕照,媽媽坐在副駕駛座,陪我到道路較寬的路和車 少的地方帶著練道路駕駛,那陣子還蠻喜歡開車的,但是日子一久,要找到停車位必須提早 2 個小時去上班佔停車位,就換騎50CC小綿羊比較方便,所以超過10幾年沒開車;這次在美國去試車時都覺得開的很生疏,坐在旁邊的朋友和銷售員應該為我是 捏了把冷汗吧!

圖片來源:Honda 官方網站 

因工作需要必須開車上班、節省通勤時間起見,之前考慮買二手車較為經濟,或是出廠5年內的二手 車,但是要考慮的因素太多:如車況、維修情況,需要查詢比較項目太多。聽同事講:很多二手車都是有點小毛病送回車廠總是修不好,車主就直接賣掉省事,或是 租車公司替換下來的車。除非很清楚知道車子來源為何,不然別去接手。直接買新車比較省事、價格透明不難找出。我的考量只是用來代步上下班用及買菜,不想花 太多錢投入買車,就選基本功能都有的新車就好。

最近T牌的車在美國的新聞鬧的很大也不間斷,所以查到的新車價格上比Honda 優惠,約差個 1,000 ~2,000美金。很早就聽過 朋友及新聞提過:CIVIC 的評比蠻好的,因此直接鎖定買 CIVIC,先上網查清楚價格後,再到車商看車試車。車商有些2009年庫存車,只是顏色不是我喜歡的,所以就選擇買今年2010的新車。

Honda 在一州之內有很多家車商代理,不妨多去幾家比較,價格上都差不多,通常銷售經理有較高的權限,我的 salesperson 到最後找他來談,銷售經理給現金購買優惠價,見機不可失就決定買下。 若有足夠的現金一次付清的話,可殺價到1,500以上。目前車商每個月貸款買車促銷方案不同,利率約在 1.9%左右。根據你所在的地區的 Sales Tax 稅率也不同,每個郡(county)的稅率都不同,買車前先調查清楚不吃虧。

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